Category Archives: Reformasi

Ruang Media Makin Baik

Prestasi pentadbiran PH sejak mengambil alih Putrajaya akan terus menjadi bualan orang ramai.

Serangan dari pembangkang itu perkara biasa. Saya ditanya perasaan saya memerhatikan bagaimana Dato’ Seri Najib Razak kini cuba menjadi pejuang rakyat, sedangkan sebelum ini banyak kerosakan itu berpunca dari beliau.

Sudah tentu ada perasaan sinis. Saya yakin sahabat-sahabat UMNO pun ada yang merasa sinis melihat gelagat Dato’ Seri Najib sekarang, tetapi itu kerja pembangkang. Biarkanlah dia, kerana saya yakin orang ramai dapat menilai.

Kaki pukul tegar pembangkang di media sosial akan terus sumpah seranah mengenai harga minyak, tetapi hakikatnya harga minyak akan turun juga minggu ini. Malah, ini kali pertama rakyat dilindungi dari kenaikan harga mendadak dan turut mendapat untung bila harga turun mendadak. Hanya di Malaysia ada kaedah yang menang-menang sebegini dalam menentukan harga minyak.

Sementara saya peka dengan prestasi pentadbiran PH, saya juga tenang mengingatkan bagaimana sedikit demi sedikit, perubahan yang berlaku membawa manfaat kepada rakyat walaupun kesannya tidak dirasai segera.

Bila saya terjun ke gelanggang reformasi tahun 1998 dahulu, ada 3 perkara yang fikirkan matlamat utama yang perlu dicapai demi menjamin keadilan di negara ini:

1. Membebaskan institusi rakyat seperti kehakiman, pendakwaan, SPR, penguatkuasaan seperti polis dan badan-badan kerajaan dari diperkuda demi kelangsungan politik parti pemerintah

2. Mewujudkan sistem dua parti supaya rakyat sentiasa mempunyai pilihan untuk menukar kerajaan; dan parti politik kerajaan dan pembangkang bersaing memenangi hati rakyat dengan cara yang sihat

3. Mewujudkan media yang adil, benar dan beramanah supaya rakyat mendapat maklumat yang tepat dan telus, seterusnya dapat membuat keputusan yang baik untuk mereka dan keluarga mereka

Dalam diam-diam, bagi saya, matlamat mewujudkan media yang adil, benar dan beramanah adalah yang paling mudah untuk dicapai dan paling baik prestasinya setakat ini.

Saya tidak malu untuk mengaku bahawa saya sudah mula membaca kembali Utusan Malaysia sekali sekala. Begitu juga dengan media-media yang lain seperti Berita Harian, yang sebelum ini saya tinggalkan selama berdekad.

Saya mendapati mutu penulisan dan objektiviti laporan semakin baik. Mungkin kerana mereka perlu bersaing, mungkin kerana pengamal media meraikan kebebasan yang diperolehi sekarang.

Ruang media yang makin baik dan bebas ini adalah satu pencapaian besar untuk rakyat Malaysia, walaupun kesannya tidak dirasai serta merta.

Tetapi media yang bebaslah yang akan membongkar penipuan menteri, melaporkan penganiayaan, menyiasat skandal dan lain-lain.

Saya berdoa media yang ada sekarang menyertai media seperti Malaysiakini yang selama berdekad bertahan demi media yang bebas dan adil.

Kalau beberapa tahun dari sekarang media seperti Utusan, The Star, Sinchew, TV3, Berita Harian dan media perdana lain dibariskan sama dengan media aktivis seperti Malaysiakini, saya kira itulah salah satu pencapaian terbaik reformasi dan 9 Mei 2018.

Siasat Sebaiknya

12 - 2018 - 20 - 3

Saban hari, saya membaca kes-kes yang saya pernah bawa dahulu menjadi liputan media.

Yang terbaru adalah mengenai Ketua Pegawai Operasi (COO) Tabung Haji yang ditahan SPRM kerana dituduh menyalahgunakan kedudukan untuk mendapat habuan (melalui kerja-kerja menaiktaraf rumah).

Saya berharap siasatan dijalankan dengan adil dan memberi sepenuh ruang kepada beliau.

Saya pernah mempersoalkan tindakan Tabung Haji menaikkan pangkat beliau tahun lalu, kerana beliau pernah menjadi wakil Tabung Haji di dalam pelaburan-pelaburan Tabung Haji yang mengalami kerugian demi kerugian.

Baca: https://rafiziramli.com/2017/02/pelaburan-tabung-haji-dalam-theta-edge-berhad-tabung-haji-suntik-dana-dalam-syarikat-yang-telah-kerugian-rm330-juta/

Saya tidak ada maklumat mengenai kes yang beliau kini didakwa (dan saya berharap siasatan berlaku adil kepada semua), tetapi saya pernah mempersoalkan prestasi beliau yang tidak pernah diambil tindakan, walaupun beliau mewakili Tabung Haji dalam pelaburan-pelaburan yang merugikan itu.

Saya juga mengikuti perkembangan kes melibatkan pinjaman RM450 juta yang diberikan oleh Bank Pembangunan kepada Tan Sri Kenneth Eswaran (yang dikaitkan dengan Datin Seri Rosmah Mansor sebelum ini) untuk mengusahakan syarikat TV kabel bernama ABN (Asian Broadcasting Network).

ABN kini sudah jatuh muflis dan bersamanya, tersangkutlah RM450 juta wang rakyat yang diberikan melalui Bank Pembangunan.

12 - 2018 - 20 - 2

Kes pinjaman Bank Pembangunan kepada ABN ini ada nostalgia tersendiri, kerana ini antara kes pertama yang saya bahaskan di Parlimen dalam sidang Jun 2013, selepas dipilih.

Baca laporan: http://www.theedgemarkets.com/article/abn-loan-was-subject-debate-dewan-rakyat-two-years-ago

12 - 2018 - 20 - 1

Kalau-lah wang RM450 juta itu diberikan sebagai pinjaman mudah kepada usahawan-usahawan muda untuk mengusahakan perniagaan. Kalau seorang diberikan RM1 juta sahaja, kita mungkin telah berjaya melahirkan sekurang-kurangnya 200 orang usahawan bertaraf jutawan kini.

Saya yang mengusahakan perniagaan sendiri sekarang, cukup masak dengan susahnya mendapatkan modal.

Sebab itu bila saya ditanya, apa yang saya dapat dengan terus bersuara dan menegur, sebenarnya saya tidak dapat apa-apa setakat ini. Banyak yang maki, ada yang memuji, ada yang diam dan hadam sendiri.

Saya tidak peduli sangat dengan komen atau pandangan orang kerana saya telah melalui semuanya: ada masa dipuji melambung-lambung, ada masa dihina.

Namun, saya juga telah melihat sendiri bagaimana satu demi satu kes-kes yang saya pernah siasat dan suarakan sebelum ini – walaupun pada ketika itu saya dimaki – sekarang disiasat dan ada tindakan diambil.

Lain orang, lain pandangan mengenai kebaikan menjadi orang politik ini.

Ada yang dapat projek besar, ada yang jadi menteri, ada yang (rasa) disanjung.

Saya bersyukur kerana saya rasa pengalaman saya setakat ini mendekatkan saya dengan Allah. Ia mengajar saya untuk tidak termakan dengan pujian, atau tidak berdendam dengan maki hamun.

Dalam politik – baik yang menjadi orang politik atau orang biasa yang memberi komen mengenai politik – jarang ada yang sederhana. Banyaknya terlebih kuah dari sudu: masa baik atau masa kurang baik.

Maka, nasihat saya kepada yang muda-muda dan berminat dengan politik: betulkan niat anda.

Saya tenang kerana saya mahu bercakap yang benar, walaupun pahit dan dimaki. Bila bercakap benar (dalam dunia sekarang), susah untuk ada orang menyukai kita.

Tetapi kita akan menyukai diri kita sendiri dan tenang dalam kehidupan. Dan harapnya Allah juga menyukai diri kita.

Semoga lebih banyak kes-kes dibuka dan disiasat seadilnya selepas ini.

Pesanan Kepada PH

12 - 2018 - 19 - pesanan-01

Selepas 61 tahun, berlaku perubahan kerajaan persekutuan secara demokratik di Malaysia. Apa pun hasil dari perubahan itu, kejayaan rakyat Malaysia mengusahakan satu perubahan tanpa kekecohan akan tersemat dalam sejarah.

Rakyat mengambil masa yang agak lama untuk kembali tenang hasil dari rasa teruja di awal pertukaran kerajaan. Dalam bulan-bulan pertama, setiap kali saya menyuarakan sesuatu yang dilihat tidak mengangkat PH, saya diserang hebat. Saya terima ia satu perkara yang dijangka kerana kerajaan tidak pernah berubah, tetapi lambat laun rakyat akan kembali tenang dan objektif.

Walau bagaimana pun, rasa teruja itu ada membawa kesannya kepada pentadbiran PH. Fokus pentadbiran PH tergelincir sedikit kerana masa bulan madu terlalu lama. Perubahan sikap rakyat terhadap PH, apabila mereka kembali tenang dan objektif, boleh membawa padah politik jika tidak diurus segera. Ada tanda-tanda bulan madu itu sudah hilang madunya, mungkin berganti pahit.

Populariti yang menjunam

Saya terus mengikuti sentimen rakyat di bawah melalui kaji selidik bulanan dan profailing pengundi yang banyak membantu kempen PH di dalam PRU14.

Komen netizen di portal berita utama secara terang-terang menunjukkan terasingnya rakyat Malaysia sesama sendiri. Setiap kumpulan kaum hidup di bawah tempurung sendiri. Kita tidak sedar perubahan ketara di dalam kumpulan kaum lain, kerana kita hanya bergaul sesama kaum sendiri.

Saya bukanlah gemar membawa berita buruk, tetapi kalau ia benar ia tetap perlu disampaikan.

Populariti kerajaan persekutuan sejak PH mengambil alih jatuh merudum, berbanding di awal pentadbiran.

Dalam bulan Jun 2018, 72% responden yang ditanya menyatakan mereka gembira dengan prestasi Tun Mahathir sebagai Perdana Menteri. Responden Cina memberikan markah tertinggi iaitu 87 peratus, diikuti dengan responden India (84%). Malah, 66% responden Melayu turut berpuas hati dengan prestasi beliau (dikira tinggi memandangkan PH tidak memenangi undi Melayu dalam PRU14).

Dua minggu lalu, melalui kaji selidik serupa, populariti Tun Mahathir menjunam kepada 53 peratus sahaja. Ada penurunan mendadak sebanyak 20 peratus di kalangan responden dari ketiga-tiga kaum – Melayu (dari 66 peratus kepada 45 peratus), Cina (dari 87 peratus kepada 65 peratus) dan India (dari 84% kepada 64 peratus).

Di beberapa negeri, populariti Menteri Besar (yang sesetengah responden tidak boleh menamakan dengan tepat) adalah lebih tinggi dari populariti Perdana Menteri.

Defisit undi Melayu

Alasan biasa yang diberikan untuk menerangkan penurunan mendadak populariti itu adalah kegagalan PH memenangi undi Melayu dalam PRU14.

Mereka yang menjaja alasan ini berteori bahawa PH perlu mempercayai sepak terajang politik Perdana Menteri untuk membolehkan PH mendapat lebih banyak sokongan pengundi Melayu.

Sepak terajang ini termasuklah usaha membawa Ahli Parlimen UMNO yang melompat untuk menambah kerusi BERSATU di Parlimen. Hari ini, akhbar memetik hujah Perdana Menteri bahawa kemasukan Ahli Parlimen UMNO ini akan membawa bersama sokongan Melayu di kawasan desa kepada PH.

Sebenarnya, bagaimana keadaan sokongan pengundi Melayu dalam PRU14 lalu?

Jumlah sokongan pengundi Melayu kepada PH berbeza dari satu negeri ke satu negeri.

Di peringkat nasional, PH mendapat kurang dari 30% undi Melayu. Jika dipecahkan mengikut parti, PKR mendapat undi Melayu tertinggi di kalangan parti-parti PH sebanyak 31 peratus (dikira dengan membandingkan undi Melayu kepada PKR di kerusi-kerusi yang ditandinginya), diikuti dengan AMANAH (26 peratus) dan BERSATU (21 peratus).

Jumlah sokongan Melayu kepada PH mengikut negeri boleh dipecahkan kepada empat kategori:

1. Peratusan undi Melayu kepada PH melebihi 40 peratus (Selangor, Wilayah Persekutuan and Penang)
2. Peratusan undi Melayu kepada PH antara 30 peratus ke 40 peratus (Johor, Melaka, Negeri Sembilan and Kedah)
3. Peratusan undi Melayu kepada PH antara 20 peratus ke 30 peratus (Perak, Pahang and Perlis)
4. Peratusan undi Melayu kepada PH kurang dari 20 peratus (Kelantan and Terengganu)

Daripada 97 kerusi parlimen yang dimenangi PH di Semenanjung, hanya 42 kerusi dari negeri-negeri yang undi Melayu kepada PH melepasi 40 peratus.

55 kerusi parlimen yang berbaki itu berada dalam bahaya di dalam PRU15 sekiranya ada perubahan undi ketara di kalangan pengundi Melayu.

PH menang atas platform ekonomi

Mungkin ada yang mula pening dengan angka-angka ini dan apa kena mengena dengan pesanan saya kepada PH.

Memahami angka-angka ini memberi konteks kepada masalah yang dihadapi PH sekarang. Memang benar PH tidak menang undi Melayu yang besar dalam PRU14.

Namun kita tetap menang majoriti di Parlimen kerana ada pengundi Melayu di kerusi-kerusi marginal yang beralih kepada PH. Mereka mengundi PH kerana tertarik dengan janji-janji ekonomi yang akan membantu kehidupan mereka, bukan kerana PH (dalam PRU14) berjaya meyakinkan mereka kita lebih “Melayu” dari UMNO dan PAS.

Saya sentiasa ingatkan bahawa dimensi perkauman dan keagamaan akan tetap wujud dalam masyarakat kita sampai bila-bila. Setiap perkara akan diwarnai dengan pemahaman berkonteks kaum dan agama, baik di kalangan orang Melayu, Cina atau India (mungkin kurang sedikit di Sabah dan Sarawak).

Sebagai parti politik, jalan terbaik ialah dengan memberi tumpuan kepada kesederhanaan fahaman perkauman dan dasar-dasar mesra rakyat, supaya perbincangan orang ramai tertumpu kepada cara-cara menambahbaik kebajikan rakyat.

Saya ulangi mesej yang sama sepanjang kempen PRU14, bahawa PH hanya akan menang sekiranya kita berjaya meyakinkan sejumlah pengundi Melayu bahawa hidup mereka akan bertambah baik jika menukar kerajaan kerana harga barang boleh turun, lebih peluang pekerjaan diwujudkan dan gaji yang lebih adil diberikan.

PH tidak akan berjaya menjadi lebih Melayu dari UMNO atau lebih berpolitik Islam dari PAS. Faham perkauman dan politik Islam itu adalah jenama UMNO dan PAS, sedangkan platform ekonomi itu adalah kekuatan kita.

Keputusan PRU14 membenarkan hujah saya ini.

Walaupun PH memberi ruang kepada BERSATU untuk menonjolkan dirinya sebagai jaguh Melayu (kerusi terbanyak diberikan kepada BERSATU, pengerusi negeri juga banyak diberikan kepada BERSATU walaupun parti itu paling muda dalam PH), strategi jaguh Melayu itu tidak membawa undi Melayu yang besar kepada PH.

Malah, BERSATU mendapat undi Melayu yang paling rendah di kalangan parti-parti PH.

Nasib baik PH masih menang cukup kerusi Parlimen kerana ada cukup pengundi Melayu yang berorientasikan ekonomi. Pengundi beginilah yang memberi peluang kepada PH untuk mentadbir Putrajaya.

Pengundi begini juga yang menjadi punca populariti Perdana Menteri dan PH jatuh menjunam sekarang.

Hilang fokus ekonomi

Saya bukanlah tidak faham bencana kewangan yang diwarisi dari pentadbiran dahulu. Sebab rakyat tahu kerosakan yang telah berlakulah yang mendorong mereka memberi kepercayaan kepada PH.

Kita tidak boleh abaikan kumpulan pengundi yang memenangkan PH, iaitu pengundi ekonomi yang datang dari semua kaum. Dari kaji selidik pertama yang saya jalankan sejurus PRU14 hingga dapatan dua minggu lalu, responden semua kaum menamakan beban sara hidup dan janji pilihanraya sebagai isu paling utama yang mereka mahu kerajaan persekutuan tangani.

Selepas bersabar beberapa bulan, rakyat mula hilang sabar dengan apa yang dilihat alasan demi alasan yang diberikan pentadbiran PH.

Kita memang tidak boleh melaksanakan semua janji dalam masa 100 hari (percayalah, tidak ada pun rakyat Malaysia yang berkira dengan tempoh 100 hari itu), tetapi paling kurang pentadbiran PH mestilah dilihat benar-benar fokus mengusahakan janji-janji itu ditunaikan (kalau pun di masa hadapan).

Saya tahu usaha itu sedang berjalan, tetapi perlulah juga ada sedikit kemajuan. Selepas beberapa bulan, rakyat tidak lagi berpuas hati dengan berita-berita bekas pimpinan kerajaan dahulu didakwa atas tuduhan rasuah, kerana selagi tiada perubahan ketara (dari segi mutu kehidupan rakyat), mereka akan merasa resah.

Dalam beberapa perkara, keadaannya makin teruk sejak kita mengambil alih kerajaan persekutuan.

Bayaran sara hidup kepada peneroka Felda lambat secara berterusan dan sudah menjadi sebati dengan pentadbiran PH. Kita bukan sahaja tidak boleh menghapuskan hutang mereka (yang ditimbunkan secara tidak adil oleh pentadbiran dahulu), kita juga lambat membantu mereka dalam keadaan harga sawit jatuh menjunam.

Sementara usaha mengawal harga barang mengambil masa, bila bantuan yang sebelum ini diberikan ditarik balik tanpa ada bantuan gantian yang lebih cekap, itu menjadi peluru pembangkang untuk melunturkan lagi harapan rakyat kepada kerajaan persekutuan.

Memang saya akui proses menstrukturkan kembali PTPTN akan mengambil masa, tetapi kenapa mengumumkan cara pembayaran baru yang bertentangan dengan janji pilihanraya (yang itu pun tidak mampu ditunaikan lagi)?

Sedangkan sehingga sekarang kita belum mendapat maklumat sebarang rancangan untuk menstrukturkan bon PTPTN berjumlah lebih RM40 bilion itu agar bayaran faedah tahunan lebih rendah. Kenapa kita tidak boleh menggunakan kesempatan adanya Perdana Menteri yang dihormati oleh negara Jepun, untuk mendapatkan pinjaman murah dan menstrukturkan kembali bon ini? Jika kadar faedah boleh dikurangkan dalam 2 ke 3 peratus, penjimatan bayaran faedah boleh mencecah RM1 bilion setahun.

Orang ramai tidak mengharapkan satu keajaiban segera; mereka mahu lihat usaha bersungguh-sungguh untuk membantu hidup mereka.

Setakat ini, mereka lebih banyak mendengar alasan dari kerajaan persekutuan.

Gangguan

Kita juga lebih laju terperangkap dengan babak-babak politik sendiri. Kita semua bersalah dan ada saham sendiri dalam perkara ini, namun orang ramai meneliti tingkah laku jemaah menteri untuk mendapatkan panduan dasar dalam masa-masa yang kecoh begini.

Kita tidak boleh ada terlalu banyak gangguan dalam keadaan kita perlu memenuhi janji-janji ekonomi yang meyakinkan pengundi memilih kita dahulu.

Malangnya, dalam banyak-banyak pencapaian sejak tujuh bulan lalu, pencapaian terbaik pentadbiran PH ialah terperangkap dengan pelbagai gangguan yang mengalihkan tumpuan dari fokus ekonomi rakyat.

Saya benar-benar bingung kenapa ada menteri-menteri yang pandai-pandai berjanji meratifikasikan ICERD, tanpa meneliti kesannya kepada sentimen pengundi Melayu terhadap PH.

Kita berjasa dengan lebih baik jika kita (secara senyap dan berterusan) berjaya memastikan rakyat Malaysia pelbagai kaum mendapat khidmat dan layanan yang seadilnya.

Tidak perlulah kita gebang apabila hendak memberikan biasiswa kepada pelajar bukan Melayu miskin yang cemerlang kerana memang mereka layak mendapat biasiswa. Juga tidak perlu dihebohkan dan dipolitikkan usaha membantu graduan Melayu meningkatkan kebolehpasaran kerana itu memang perkara wajar yang boleh membantu ekonomi negara keseluruhannya.
Gangguan-gangguan politik seperti ICERD bukan sahaja memerangkap PH, malah ia memberi senjara terbaik kepada pembangkang untuk berkempen dengan rakyat agar menolak PH. Lebih-lebih lagi dalam keadaan lebih ramai pengundi atas pagar yang pernah mengundi PH dahulu mula merasa terasing dengan alasan-alasan kenapa janji manifesto tidak dapat ditunaikan.

Seminggu sebelum perhimpunan anti-ICERD itu, ada seorang kawan bertanya kepada saya: agaknya jumlah kehadiran boleh mencecah 5,000 orang, kerana UMNO tiada lagi wang untuk menaja bas dan duit poket?

Jawab saya:

Jangan bagi api kepada mereka.

Kalau dahulu, ramai di kalangan kita yang turun ke demostrasi BERSIH kerana kita percaya kepada perjuangan membasmi rasuah, membantu yang miskin dan perubahan. Walau tidak dibayar, kita tetap turun.

Apabila pentadbiran PH memberi ruang kepada golongan yang fahaman perkauman dan keagamaan sempitnya tebal, mereka akan menggunakannya sepenuhnya menjadi api yang menyemarak. Api sebegini akan cepat menyambar orang ramai yang turut kecewa dengan prestasi PH setakat ini. Jangan terkejut lebih ramai akan menyertai demonstrasi anti-PH (walau tidak ditaja bas percuma atau wang poket) jika prestasi ekonomi dan mesra rakyat PH tidak berubah.

Fokus tunaikan janji

Sebab itu, saya ingin memberi pesanan kepada kepimpinan PH bahawa orang ramai loya melihatkan lompatan Ahli Parlimen UMNO baru-baru ini.

Bagi pengundi atas pagar, PH yang lebih sibuk mencari dan membela katak itu menjadi bukti bahawa pentadbiran PH tidak serius untuk menunaikan janji-janji ekonomi yang dibuat semasa kempen PRU14. Kita juga melunturkan keyakinan dan kepercayaan pengundi tegar PH kepada komitmen pentadbiran PH melaksanakan reformasi.

Ada yang memberi alasan lompatan katak dari kalangan Ahli Parlimen UMNO itu penting untuk mengukuhkan sokongan Melayu kepada PH. Tidak ada tanda-tanda perkara ini akan berlaku. Malah, tindakan menculik Ahli Parlimen UMNO ini menyemarakkan lagi kemarahan pengundi PAS-UMNO terhadap PH.

Sepatutnya kita mendampingi mereka supaya lebih ramai memilih untuk mengundi PH melalui program ekonomi yang membantu kehidupan mereka. Yang berlaku sekarang, kita semakin menjauhkan mereka.

Saya jangka yang akan berlaku adalah begini: lebih ramai Ahli Parlimen UMNO yang melompat, lebih lemah UMNO dan lebih kuat PAS, kerana PAS yang akan mendapat laba apabila pengundi Melayu tidak berpuas hati dengan prestasi ekonomi dan janji pilihanraya yang tidak ditunaikan sepenuhnya oleh PH.

Hanya ada satu cara yang bertanggungjawab ke arah membentuk masyarakat Malaysia yang bersatu dan sederhana: pentadbiran PH mesti memberi tumpuan kepada platform ekonomi, bukannya terjebak ke dalam polemik perkauman dan keagamaan sempit.

PH mesti kembali berusaha bersungguh-sungguh untuk memenuhi janji-janji pilihanraya.

Kita mesti ada kesungguhan untuk memperbaiki mutu hidup rakyat seperti yang digambarkan semasa kempen PRU14, bukannya terus bermain dengan babak politik berpanjangan (tidak ubah seperti Malaysia di bawah BN).

Saya memberi pesan agar pimpinan PH meneliti perkara-perkara ini dan membetulkan fokus kerajaan persekutuan.

Dan ia mestilah juga bermula dengan keputusan di peringkat Majlis Presiden PH yang menghantar isyarat jelas kita tidak lagi boleh menerima rancangan membawa masuk Ahli Parlimen UMNO atau menyusun lompatan katak beramai-ramai dari sebelah sana.

Rafizi Ramli

Reminders To PH

12 - 2018 - 19 - pesanan-02

After 61 years, Malaysia finally managed a successful democratic change. Whether or not the democratic change meets our expectation, no one should take the credit away from the Malaysian people.

The dust takes a bit longer to settle. In the early months of the PH administration, whenever I raised an issue that seemed to puncture the euphoria, I got attacked viciously. I thought it was only natural because of the euphoria, sooner or later the dust would eventually settle, and we could get on with bringing change to the country.

Unfortunately, the euphoria seems to derail the focus of the PH administration a bit. The deflation – from the euphoria to disillusionment – can be severe, if not appropriately managed. There are signs that the euphoria has gone somewhat sour.

Plunging approval rating

I continue to follow the pulse on the ground through surveys and analytical profiling, a discipline I maintain from the campaign towards GE14.

Judging from online comments at major news portals, it is obvious that the country is highly polarised. Each community lives in our own bubble. We are not aware the undercurrent that is fast developing in the other community, because we hardly interact with each other.

I hate to be the bearer of bad news, but someone must bell the cat.

The approval rating of the Federal Government since PH took over in May 2018 has been plunging, rather rapidly.
In June 2018, when asked to rate Tun Mahathir’s performance as the Prime Minister, 72% Malaysians approved his performance. The Chinese rated him highest at 87% approval, followed by the Indians at 84%. Even the Malay respondents gave him a high 66% approval rating (given that PH did poorly with Malay voters during GE14).

In a similar survey conducted two weeks ago, Tun Mahathir’s approval rating as the Prime Minister has plunged to 53%. There is a consistent ~20% drop across all races – Malays (from 66% to 45%), Chinese (from 87% to 65%) and Indians (from 84% to 64%).

In some states, the newly elected Menteri Besar, whom some of the sampled respondents could not name correctly, got a higher approval rating than the Prime Minister.

The Malay votes deficit

I notice of the most often repeated justifications for the plunging approval rating was PH’s failure to win a sizeable chunk of the Malay votes in GE14.

Proponents of this theory went on to theorise that to defend the PH administration; the Prime Minister must be given a free hand to do what is necessary to strengthen PH’s Malay votes.

This includes the efforts to bring in ex-UMNO MPs to shore up BERSATU’s number in Parliament. The Prime Minister seems to argue today that the ex-UMNO MPs will bring the rural Malay support with them. This is good for PH in the battle for Malay’s hearts and minds.

The percentage of Malay voters who voted for PH vary from state to state and party to party.

Nationally, PH achieved less than 30% of the share of Malay votes. Broken down by parties, PKR achieved a 31% share of Malay votes (calculated against the seats it contested), followed by AMANAH at 26% and BERSATU at 21%.

The share of Malay votes that PH obtained also vary by states and can be broken down roughly into four categories:

1. The share of Malay votes exceeded 40% (Selangor, Wilayah Persekutuan and Penang)
2. The share of Malay votes between 30% to 40% (Johor, Melaka, Negeri Sembilan and Kedah)
3. The share of Malay votes between 20% to 30% (Perak, Pahang and Perlis)
4. The share of Malay votes less than 20% (Kelantan and Terengganu)

Out of the 97 seats that PH won in Semenanjung, only 42 are in the states where PH’s share of Malay votes exceeded 40%.

Fifty-five seats are in danger of going to other parties in the next general election if there is a significant shift among Malay voters.

PH won on an economic platform

You may ask me by now – what’s with these numbers? What’s the relevance of approval ratings and the share of Malay votes in GE14?

It is true that we did not win enough Malay votes in GE14.

But we still won the majority in Parliament because enough swing Malay voters in the marginal seats across the country voted for PH. They voted for PH primarily due to our economic promises to make their life better, not because PH has somewhat convinced them that we are more “Malay” than UMNO or PAS.

I have argued all along that the racial and religious dimensions will always exist in our society. There are still ethnic and religious considerations among the Malays, the Chinese, the Indians (maybe less in Sabah and Sarawak).

As political parties, what we can do is to articulate middle grounds and focus on policies, so that the public discourse revolves around voters’ livelihood. I repeated during the GE14 that PH could only win if we convinced enough Malays that a change of government could lower down prices, create more jobs and increase wages.

We can never become more Malays than UMNO or more politically Islamic than PAS. Race and religion are UMNO’s and PAS’ strength; the economic platform is our platform.

True enough, the results of GE14 validated this.

In spite of all the efforts to show BERSATU carried the Malay torch within PH (highest seats were given to BERSATU, BERSATU was given prominence in state PH chairmanship despite its relatively new presence), that gestures did not bring significant Malay votes to PH. BERSATU got the lowest share of Malay votes among all the PH parties.

Thankfully PH still managed to win enough parliamentary seats because there were enough Malay economic voters who were ready to give it a chance, which explains the rapidly plunging approval rating for the Federal Government.

Losing economic focus

It is not that I do not understand the financial predicament that the Federal Government found itself in, having inherited the economic mess from Najib Razak’s administration. It is precisely because the public appreciates the degree of financial ruin that they took chances with PH in GE14.

But our key constituents are economic voters across the races. From the first post-GE14 survey until this month’s poll, reducing higher cost of living and fulfilling election promises tops the key concern of the voters across the board.

After a while, the public is losing patience with what is seen as mere excuses on the part of the PH administration. We can’t fulfil all the promises immediately within the 100 days (trust me, the public does not even expect that), yet at the very least the PH administration must be seen to be solely focused on laying the groundwork to fulfil them (election promises) at some point in the future.

It is understandably a work-in-progress, but we do need to see some progress. After a while, it is no longer enough to charge former government leaders with cases of corruption, because so long as there is no marked improvement (concerning economic livelihood) on the ground, the restlessness will continue.

In some areas, things did get worse after we took over.

Late payments of living allowances to Felda settlers is a regular feature of our administration. Not only we are not able to write off their debts that were questionably piled on them by the previous administration; we could not help making things better for them when the commodity prices plunged.

While reducing prices will take a while, any sudden removal of aids previously provided by the government, when implemented without a more effective substitute program, helps the opposition builds a negative narrative against the Federal Government.

We will take some time to restructure PTPTN, but why resort to the opposite of our election pledge, when we have not heard anything about any efforts to refinance PTPTN bonds to lower the financing cost? Can we not use the Prime Minister’s good standing with the Japanese to re-finance these bonds? The annual saving of 2-3% of interest on bonds worth of RM40 billion, easily translates to RM1 billion.

The public does not expect a miracle; they expect efforts. They need to see our focus is fixated on making their lives better.

Instead, more often than not, we give excuses why we could not deliver.

Distractions

Unfortunately, we also have been serving the public with one political drama after another. We are all guilty of that, but the public looks up to the Cabinet for a steady direction in this turbulent time.

We can’t afford too much distraction because we need to deliver economically. We were elected mainly because of our economic promises.

But if there is one thing that the PH administration can be most proud of in the last seven months, it is our penchant for unnecessary distractions.

I can’t for the life of me understand why our cabinet ministers went on to focus on ratifying ICERD, without weighing in the sentiments on the ground.

We could achieve more if we focus on making sure the multiracial Malaysians get a fair treatment in every sphere of their life, regardless of race and religion. We don’t need to make noisy political statements to honour non-Malay top achievers who deserve scholarships, as much as we don’t it to make a fuss when we extend assistance to deserving Malay graduates to increase their job marketability.

The distraction handed on a silver platter the opposition’s best cause to rally Malay voters against PH, especially when more and more swing voters (as shown by the plunging approval rating) feel that PH is dishonest with its election pledges.

A week before the rally, a friend asked me: do you think they will get 5,000 people because UMNO no longer has money to ship these people?

I told him:

Don’t give them a cause.

Electoral reform, anti-corruption and better livelihood were among the main causes that galvanised PH supporters to join BERSIH rallies. We came down because we believed in the cause.

The moment you give the racially oriented segments of our society a cause, people who are galvanised by the cause do not need free buses or pocket money to join more anti-PH rallies. They participate because they genuinely believe that either PH is bad for the Malays, or because they feel cheated that their life got worse since PH took over.

True enough, the number of people who joined anti-ICERD rally this month should give us a point or two to ponder.

Focus on delivery

In that same context, I wish to caution the PH leadership that the public is disgusted with the recent wave of UMNO MPs switching side.

To swing voters, it is yet another evidence that the PH administration is more focused on internal power dynamics, rather than focusing on delivering on our election promises. We also dilute our reform credentials in the eyes of PH hardcore supporters.

To those who argue that the orchestrated mass migration of UMNO MPs is necessary for strengthening PH’s grip on Malay voters, there is no indication this is happening. In fact, it provokes angrier sentiment against PH among the UMNO-PAS supporters.

Instead of winning them over with economic narratives and delivery, we are pushing them further and further away (much in the same way the engineered defection that toppled the Perak government did not endear the PH supporters to BN then).

My biggest concern is this: the recent exodus of UMNO MPs, instead of weakening UMNO, strengthens PAS as the biggest Malay party (now that UMNO has been weakened). If more and more Malay fence-sitters become disillusioned with PH’s lackadaisical economic delivery, they will readily swing to PAS in the next general election.

The only way that is achievable and responsible for forging a united and moderate Malaysia is to focus on our economic platform.

PH must go back to our election pledges.

We need to demonstrate seriousness in making life better for the ordinary Malaysians, not to be dragged by endless cloak-and-dagger political manoeuvres of the old Malaysia.

I urge the PH leadership to take stock of the developments and urgently re-focus our efforts.

And it must begin with the PH Presidential Council sending a clear signal that we will stop the cloak-and-dagger orchestration of more UMNO MPs crossing over.

Rafizi Ramli

Perletakan Jawatan Saudari Nurul Izzah Anwar

Saya menerima panggilan yang tidak putus-putus dari kalangan pendokong KEADILAN, wartawan dan orang ramai mengenai berita perletakan jawatan Saudari Nurul Izzah dari jawatan kepimpinan.

Berikut adalah pandangan saya:

1. Saudari Nurul ada berkongsi pandangan dengan saya secara berterusan, terutamanya yang bersabit komitmen reformasi kepada rakyat. Beliau sangat komited dengan idealisme reformasi dan sudah tentu ada beberapa perkembangan yang perlu diperhalusi dari semasa ke semasa.

2. Beliau bukan mengundurkan diri dari politik. Beliau kekal memainkan peranan penting di Parlimen dan persada politik tanahair. Beliau hanya mengundurkan diri dari jawatan kanan parti.

3. Saya ingin mengambil sudut positif dari keputusan tersebut. Saya membacanya sebagai satu tindakan berprinsip untuk membolehkan beliau kekal bersuara secara objektif membawa isu-isu rakyat yang selari dengan idealisme reformasi.

4. Saya berharap beliau mempertimbangkan keputusan itu. Beliau tahu saya merasakan beliau boleh mempertahankan idealisme reformasi dengan kedudukan kanan beliau di dalam kepimpinan KEADILAN.

5. Saya juga menghormati keputusan beliau. Kami sudah melalui masa muda membina KEADILAN, sejak kali pertama kami sepentas dari tahun 1999 lagi (di London), maka saya juga faham pandangan beliau. Oleh itu, saya akan menyokong segala keputusan yang dibuat oleh Saudari Izzah kerana saya percaya itu datang dari hasrat beliau untuk memainkan peranan dengan lebih berkesan.

6. Saya berharap anggota KEADILAN menerima keputusan Saudari Izzah itu dengan memberi sepenuh galakan dan sokongan. Ia juga menjadi bukti bahawa idealisme reformasi tetap segar di dalam KEADILAN.

7. Jawatan kanan di dalam parti hanyalah satu jalan untuk menyumbang. Saudari Izzah telah dan akan buktikan bahawa idealisme perjuangan itu lebih penting dari jawatan, pangkat atau kuasa. Maka, keputusan beliau pada hari ini, walaupun mengejutkan, adalah sesuatu yang wajar kita teladani mesejnya.

Rafizi Ramli