Membina Organisasi Yang Kuat di Akar Umbi

Berdasarkan sejarah mutakhir dunia, terdapat pelbagai cara bagaimana gerakan rakyat yang bertunjangkan isu yang khusus diterjemahkan menjadi satu perubahan yang berkekalan.

Di abad ke-19, banyak berlaku percambahan idea yang berjaya mengumpulkan pengikut yang kuat, lalu bertunjanglah pelbagai gerakan massa yang berasaskan ideologi. Mereka berpegang kepada kepercayaan yang khusus dan melalui kesetiaan kepada ideologi tersebut, jutaan manusia menawarkan khidmat untuk bersama-sama dalam barisan perjuangan mengembangkan ideologi tersebut.

Ada juga gerakan rakyat yang tidak sangat berasaskan kepada ideologi tetapi disatukan oleh satu rasa menuntut keadilan. Contoh yang jelas ialah gerakan rakyat yang dipimpina Ghandi di India dan perjuangan menghapuskan apartheid di Afrika Selatan.

Tidak kira apa jua pencetus yang menghasilkan gerakan-gerakan massa ini, selalunya ada beberapa persamaan yang nyata.

Pertama, ia selalu berlatar belakangkan kesengsaraan rakyat dan ketidakadilan yang berleluasa. Gerakan Bolshevik bertembung dengan kesengsaraan rakyat Russia yang menderita terperangkap di tengah Perang Dunia Pertama tatkala Dinasti Romanov telah hilang punca dengan keadaan sebenar rakyat. Kebangkitan gerakan komunis China di bawah Mao juga berlatar belakangkan keruntuhan Dinasti Qing dan huru-hara yang berlaku selepas itu – perebutan kuasa golongan nasionalisme dan penjajahan Jepun. Begitu juga dengan penindasan British di India yang disimbolkan oleh tragedi pembunuhan beramai-ramai oleh Dyer, atau pun dasar tidak berperikemanusiaan yang dipegang rejim Pretoria sehingga tahun 1994.

Kesengsaraan rakyat dan ketidakadilan yang melampau menolak rakyat untuk bangkit; persoalannya hanyalah bentuk yang bagaimana yang diambil oleh kebangkitan rakyat itu.

Persamaan kedua adalah kebolehan gerakan-gerakan rakyat ini menyusun organisasi mereka dengan cepat.

Mereka yang pernah menonton Dr Zhivago sudah tentu boleh memahami bagaimana cepatnya organisasi komunis mengambil alih tampuk kekuasaan di bandaraya-bandaraya utama Russia pada ketika itu, kerana golongan pekerja sudah pun menyusun organisasi melalui majlis-majlis pekerja yang dipanggil “soviet” pada ketika itu.

Begitu juga dengan kemunculan Parti Kongres di India atau ANC di Afrika Selatan yang dengan cepat menggemblengkan sokongan rakyat untuk disusun menjadi sebuah organisasi yang mantap dan terlatih, supaya perubahan kuasa berlaku dengan baik.

Sudah tentu ada berlaku tragedi – perang selepas Revolusi Bolshevik di antara Red Army dan White Army banyak mengorbankan nyawa, tetapi tidaklah sampai berulangnya kacau-bilau yang dipanggil reign of terror sebaik selepas Revolusi Perancis dahulu.

Pokoknya, menterjemahkan suara rakyat menjadi perubahan yang kekal memerlukan dua peringkat utama.

Pertama, kehadiran tokoh besar yang bisa mengungkap tangisan dan keluh-kesah rakyat menjadi aspirasi besar, yang menjadi inspirasi agar rakyat terus bangkit menuntut reformasi. Ini kita telah capai dalam konteks Malaysia, selepas gerakan reformasi dalam tahun 1998. Aspirasi menuntut perubahan itu masih kekal dan kini menjadi tunjang kepada objektif politik Pakatan Rakyat.

Peringkat yang kedua ialah menggunakan kesempatan hasil dari gelombang rakyat tadi untuk menyusun barisan yang kemas dan berkebolehan mengambil alih pentadbiran kerajaan.

Proses yang kedua ini memerlukan kesabaran dan selalunya mengambil masa yang lama. Proses ini jugalah yang menjadi fokus Keadilan di beberapa tempat, dan sewajarnya diangkat menjadi keutamaan gerak kerja parti.

Majlis Pimpinan Negeri Terengganu telah memutuskan untuk menjalankan Program Pengukuhan Akar Umbi, dengan matlamat melatih 100 orang petugas parti yang komited bagi setiap cabang dan dilengkapkan dengan latihan asas kepartian, termasuklah berkaitan pilihanraya, pentadbiran, pengendalian program dan lain-lain. Rasionalnya mudah – 100 orang petugas yang komited (tidak kira berapa ramai ahli parti di sesebuah cabang) adalah keperluan minima yang boleh menjamin licinnya gerak kerja parti di sesebuah cabang.

Saya telah diberi amanah untuk mengetuai program ini bersama-sama Sdr Rosli Abdulah, Setiausaha MPN yang berpengalaman luas membina organisasi akar umbi melalui ABIM dan gerakan dakwah Islam. Dengan dibantu Sdr Tengku Roslan (Setiausaha Kerja MPN Terengganu), program pilot telah diadakan bagi cabang Kuala Terengganu pada 3 September yang lalu.

Modulnya mudah iaitu untuk mengumpulkan kembali ahli-ahli parti agar dekat dan setia dengan aktiviti parti. Dari proses ini, kita boleh mengenal pasti ahli yang komited dan dicerakinkan pula kemahiran masing-masing, supaya mereka boleh dilatih dengan tugasan yang khusus. Proses ini juga penting untuk membina sense of belonging kepada parti.

Natijahnya banyak, termasuklah menghidupkan kegiatan parti dan mencungkil bakat kepimpinan dan aktivis baru melalui program-program yang berterusan. Kesukaran parti-parti politik di Malaysia adalah sama, iaitu kurangnya aktiviti yang membolehkan anggota duduk bersama dan turut serta dalam perjuangan parti sehinggalah mewujudkan kitaran songsang yang melemahkan parti.

Sebab itu, harapan MPN Terengganu adalah dengan bermulanya program pengukuhan akar umbi dan bila mana setiap cabang mempunyai 100 anggota yang komited, secara automatik program dapat dijalankan secara berterusan. Ini seterusnya mewujudkan suasana sihat yang menarik minat lebih ramai anggota untuk turut serta.

Majlis dimulakan dengan taklimat oleh Sdr Tengku Roslan, diikuti dengan taklimat politik dan pilihanraya oleh En Wan Ismail (dikenali setempat dengan panggilan Ayah Wang). Saya cukup tertarik dengan penjelasan beliau mengenai mitos-mitos kekuasaan politik Melayu yang dimainkan oleh lawan – hujah dan analisis beliau wajar dibawa kepada rakyat supaya mitos-mitos ini boleh dimatikan segera.

Sdr Rosli menjelaskan beberapa perkembangan politik semasa di samping menerangkan resmi gerakan akar umbi. Beliau juga mengupas konsep dakwah dalam politik kepartian.

Tugas saya adalah mudah iaitu menerangkan 4 langkah utama bagaimana program pengukuhan akar umbi ini akan dilaksanakan di seluruh Terengganu. Selain menerangkan sebab dan kesan baik kepada parti apabila kita berjaya mendapatkan 100 orang yang komited di setiap cabang, saya bersyukur kerana anggota-anggota yang hadir bersetuju untuk melaksanakan 4 langkah berikut:

1)      Mengenal pasti 100 orang yang dikira komited dan mengumpulkan nombor telefon bimbit masing-masing. Cabang Kuala Terengganu akan melaksanakan sistem SMS blasting kepada anggota-anggota, bermula dengan 100 orang yang pertama ini, untuk menyebarkan maklumat dan kegiatan parti

2)      Pada setiap bulan, seorang anggota akan menawarkan diri secara sukarela untuk menjalankan satu kegiatan parti untuk anggota parti – sama ada ceramah kelompok, latihan politik, majlis silaturrahim dan sebagainya. Anggota-anggota akan dijemput melalui SMS dan telefon dan kenalan, dengan matlamat meningkatkan penyertaan dari satu bulan ke satu bulan sehinggalah penyertaan kekal melebihi aras 100 orang setiap program

3)      Pengurusan Cabang akan mula menjalankan aktiviti latihan dan mengukuhkan parti dari segi kepimpinan

4)      Setelah sampai satu peringkat yang mana takat critical mass telah dicapai (melalui langkah 1 hingga 3 yang berterusan), kepimpinan cabang boleh mula menganjurkan program besar di peringkat daerah mengundi seperti ceramah perdana, kempen mendaftar pengundi dan lain-lain kerana sudah ada petugas yang komited dan dilatih khusus untuk menjalankan program-program ini

Saya agak terharu dengan kesungguhan yang ditunjukkan oleh anggota-anggota cabang Kuala Terengganu dan salah seorang anggota dengan pantas menawarkan diri untuk menjadi tuan rumah program seterusnya, iaitu majlis hari raya bagi cabang Kuala Terengganu.

Majlis disudahi dengan berbuka puasa bersama-sama anggota dan solat berjemaah – terima kasih kepada semua rakan-rakan terutamanya Ketua Penaja Cabang Kuala Terengganu; Pak Mansor yang bertungkus lumus memastikan segala-galanya berjalan lancar.

Insya Allah, seterusnya kami akan ke Setiu untuk melancarkan program yang serupa.

(gambar-gambar program akan disiarkan dalam masa terdekat)

The Malaysian Dichotomies

I had had a privilege to join YB Hannah Yeoh, Assoc Prof Azmi Shahrom, V Ganabathirao and Leon Donald in a forum moderated by YB Tony Pua; organised by YB Lau of Kampung Tunku.

The forum was held to commemorate Malaysia Day and to reflect what does it really mean to be a Malaysian – and that was where I had a difficult time trying to contribute as a panellist, as the issue is not really my forte.

Trained as an engineer and a chartered accountant, I am a lot more comfortable with figures; things that are definite. National unity is not really an area that I am comfortable, yet it is the most pressing national agenda that should top any political party’s priorities.

There will not be any progress to national unity until we start to view any issues from the Malaysian perspective; not from the warped perspective of our respective race.

The issue of the lack of progress in the national effort to increase Malays/bumiputra’s participation in the economy is a national issue that should concern all Malaysians, because it is in every one’s best interest that the nation moves beyond this preoccupation, yet without a steady progress there will always be extremists who can manipulate the issue to the detriment of national unity.

Similarly, extending equal treatment to all Malaysians is not a zero sum game where Malays/bumiputra lose its standing to the non-Malays/bumiputras – it is imperative to allow the best of the best among all Malaysians to progress so that the country can make a leap forward.

Yet these issues will remain thorny and in all probability can create an uneasy spark, unless there are good souls out there who take the higher moral ground to listen and understand of each community’s fear and concerns. They may not be real, but they exist nevertheless.

It’s only when we can knock down the wall of distrusts that had been erected all around us, that we can start to have meaningful dialogues to understand each other’s fear and concerns. Only through understanding can we extend sincere hands and work together to resolve the fear and concerns of each community collectively as Malaysians – not as a Malay, Chinese, Indian, Dayak, Kadazan or any other ethnicities.

Otherwise we will continue to live in dichotomies – we enjoy and benefit from the richness of our surrounding due to the infusion of culture and knowledge of our different backgrounds, yet will never be able to use the richness in diversity to forge a new strength as a nation, because we refuse to empathise with each other.

Happy Malaysia Day!

Sinar Harian: Rafizi sah tawar diri tanding Ketua AMK

SHAH ALAM – Ahli Majlis Pimpinan Pusat (MPP) Rafizi Ramli yang sebelum ini menyatakan hasratnya untuk bertanding merebut jawatan Ketua Angkatan Muda Keadilan (AMK) akan mengumumkan barisannya, termasuk yang bertanding untuk jawatan timbalan ketua dan setiausaha hari ini.

Beliau, yang juga Ketua Eksekutif di Pejabat Penasihat Ekonomi Negeri Selangor, dilihat berpotensi untuk memenangi jawatan ini dan dijangka berhadapan dengan penyandang Shamsul Iskandar Md Akin dan ahli MPP, Badrul Hisam Shaharin.

Pengumuman itu akan dibuat di Media Hotel, Unit A-G-01, Block A, Tropicana Merchant Square, No. 1, Jalan Tropicana Selatan 1, PJU 3, 47410 Petaling Jaya, Selangor jam 11 pagi ini.

Sebelum ini, Rafizi dilabel sebagai calon yang direstui Ketua Umum parti Datuk Seri Anwar Ibrahim berdasarkan jawatannya itu.

Rafizi yang dihubungi Sinar Harian menafikan tanggapan beliau berpotensi menang kerana rapat dengan Anwar.

Beliau kurang senang dengan anggapan demikian kerana hakikatnya beliau mahu bertanding atas kemampuan diri sendiri.

“Saya bukanlah calon yang direstui Anwar. Orang salah anggap kerana saya kini staf beliau,” katanya.

The Star: ‘Reformation’ team to vie for PKR Youth posts

PETALING JAYA: Selangor Economic Advi sory Board chief executive officer Mohd Rafizi Ramli has named his team in his bid for the PKR Youth leadership.

The team, dubbed “Reformation Generation”, comprises elected representatives and activists.

Rafizi, who will take on incumbent Youth chief Shamsul Iskandar Mohd Akin, said the group had a healthy mix of members from various ethnic and professional backgrounds.

“We want to bring up bread-and-butter issues, bankruptcy dilemma, lack of affordable housing and the high cost of living that are affecting the young generation,” he said.

Rafizi, 33, is also the Terengganu PKR treasurer, an electric and electronic engineer and a chartered accountant.

He was also a student leader in England and was actively involved in the “Free Anwar Campaign” when former deputy prime minister Datuk Seri Anwar Ibrahim was jailed for corruption in 1999.

Others in Rafizi’s team are Batu Caves assemblyman Amirudin Shari, who is vying the deputy chief post, while Pantai Jerejak assemblyman Sim Tze Tzin as well as Hutan Melintang assemblyman S. Kesavan are vying for the Youth vice-chairmen’s posts.

Teja assemblyman Chang Lih Kang, former Selangor Youth chief Halimey Abu Bakar, Perak Integration Bureau chief M.A. Tinagaran, Angkatan Belia Islam Malaysia young graduates chairman Saifullah Zulkifli and Kota Kinabalu Youth chief Jafrey Jomion are vying for the Youth executive council posts.

On the perception that it was an “Anwar team”, Rafizi said he was only associated with Anwar on a professional basis.

National party election is scheduled from Oct 29 to Nov 21 and the 205 eligible divisions start nominating potential candidates from Sept 17 to Oct 3.

YB Dr Dzul: PKR youth contenders all set for showdown

YB Dr Dzulkefly Ahmad, the MP for Kuala Selangor and an intellectual jewel of Pakatan Rakyat wrote an encouraging piece on the much publicised American-style presidential debate planned for AMK Chief candidates on 18 September 2010. The support  from such a senior Pakatan leader like him – and one whose moderate views are always looked upon for guidance in the midst of artificial turmoils of our society of late – means a lot to amateurs like me. I can’t speak on behalf of others, but I hope this endorsement creates as much excitement among the youth out there (as much as it does for me) that for once – political contest is not just about popularity, incumbency, personality; but most importantly ideas and visions.

I first encountered Dr Dzul rather recently as we (myself, YB Dr Dzul and YB Tony Pua) represented our respective parties in a working committee formulating Pakatan’s response to the proposed GST. A few meetings later and 3 roadshows in Shah Alam, JB & Penang – we become acquainted and started to share notes on many issues, especially on the state of Malaysia’s economy.

Thanks for the encouragement and let’s hope we continue to promote healthy debates on ideas and visions as a new trend in political culture; just as we celebrated the 53rd Merdeka 🙂

Read YB Dr Dzul’s piece here.

Ahli Parlimen Pandan dan Naib Presiden/Setiausaha Agung Parti Keadilan Rakyat || Member of Parliament for Pandan, Vice President/Secretary General of Justice Party