Najib Should Focus On Managing The Economy, Not Witch-Hunting Pakatan Rakyat Leaders

Parti Keadilan Rakyat is appalled to discover the length that Prime Minister Dato’ Seri Najib Tun Razak had gone to push the Saudi Government for a probe on alleged Saudi’s funding of opposition parties in Malaysia, especially when he had not responded to mounting calls for an all-party probe on GFI (Global Financial Integrity) report that Malaysia’s illicit fund outflows reached USD291 billion (equivalent to RM888 billion) for the period 2000 to 2008.

The Prime Minister’s act of abusing a diplomatic channel to press for a probe against a democratically elected Leader of Opposition is scandalous enough, though not as shocking as his lackadaisical attitude towards the GFI report.

It is symptomatic of Umno/BN’s obsession with character assassination as the only way to meet political challenge. When challenged for a debate on Pakatan Rakyat’s Buku Jingga, the Prime Minister resorted to personal attacks. In the midst of widespread concerns of his administration’s ability to resuscitate private investments and stemming out the average annual illicit fund outflows of USD32 billion (equivalent to RM98 billion annually), we discover that he was more pre-occupied with personal probe on Dato’ Seri Anwar Ibrahim.

The GFI report demands a closer scrutiny especially when the method and data used are bona fide and globally accepted. The method is based on the World Bank Residual model which uses the change in external debt (through balance of payments data) to determine unrecorded capital leakages. These capital leakages are often caused by proceeds of bribery, theft, kickbacks and tax evasion. This model is universally accepted and it is unbecoming of a certain Deputy Minister of International Trade to question the veracity of the model. The data used in the model is available publicly and announced by Bank Negara Malaysia periodically.

In light of this, any Finance Minister would have been alarmed, especially when Bank Negara Malaysia’s own statistics show a persistent large negative “errors and omissions” since 2005. “Errors and omissions” in the Balance of Payments corresponds to a balancing figure to account for statistical inaccuracies and incomplete reporting of financial flows monitored by a central bank. A negative “errors and omissions” simply means that either the outflows have been underestimated (more funds leaving the country than officially reported) or the inflows have been overestimated (or a combination of both).

Since 2005, Malaysia has recorded a large negative “errors and omissions” in its Balance of Payment as follows:

 

Year

Negative “errors and omissions” in RM billion

2005

27.8

2006

27.4

2007

17.8

2008

29.9

2009

17.9

Source: Bank Negara Malaysia, November 2010

The total sum of probable underestimation of outflows reported by Bank Negara Malaysia in between 2005 and 2009 is RM120.8 billion – an official statistic from the Government of Malaysia that provides a degree of correlation to GFI report on the illicit fund outflows of the country.

Given the gravity of this, it is best that the Prime Minister concentrates on managing the country’s economy prudently and act promptly on alarming revelations contained in GFI report. He has no business going around abusing the diplomatic channel to undermine Pakatan Rakyat and Dato’ Seri Anwar Ibrahim.

Finally the table is turned around – Umno/BN’s accusation that Pakatan Rakyat utilises an international networking for political advantage now rings hollow in light of the Prime Minister’s own behaviour.

MOHD RAFIZI RAMLI

DIRECTOR OF STRATEGY

28 JANUARY 2011

Najib Patut Fokus Perbetulkan Ekonomi, Bukan Salahguna Kuasa Diplomatik Untuk Risik Pimpinan Pakatan Rakyat

Parti Keadilan Rakyat sangat mual dengan tingkahlaku Perdana Menteri Dato’ Seri Najib Tun Razak yang dilaporkan menekan Kerajaan Saudi untuk menyiasat tuduhan beliau bahawa Dato’ Seri Anwar Ibrahim dibiayai tokoh-tokoh Saudi, sedangkan sehingga sekarang Perdana Menteri masih membisu apabila berdepan dengan desakan pelbagai pihak supaya siasatan lanjut dibuat mengenai aliran keluar wang haram sebanyak RM888 billion antara tahun 2000 dan 2008 seperti dilaporkan GFI (Global Financial Integrity) baru-baru ini.

Walaupun tindakan Perdana Menteri yang menyalahgunakan saluran diplomatik untuk kepentingan peribadi itu mengejutkan rakyat, keengganan beliau menyiasat aliran keluar wang haram sebanyak RM888 billion itu saya kira lebih mencemaskan.

Umno/BN semakin taksub dengan jalan memfitnah dan menekan lawan sebagai satu-satunya cara berdepan dengan cabaran politik dari Pakatan Rakyat. Apabila dijemput berdebat mengenai Buku Jingga, Perdana Menteri menghamburkan serangan peribadi. Di kala kebimbangan rakyat mengenai kemampuannya menghidupkan semula pelaburan swasta dan mencegah aliran wang haram sebanyak RM98 billion setahun memuncak, Perdana Menteri nampaknya lebih sibuk menyalahgunakan saluran diplomatik untuk menjaga tepi kain Ketua Pembangkang.

Laporan GFI sememangnya perlu diberi perhatian berat kerana kaedah dan data yang digunakan adalah benar dan diterimapakai di seluruh dunia. Kaedahnya adalah berdasarkan model Bank Dunia yang merujuk kepada perubahan di dalam hutang luar negara (melalui data Imbangan Pembayaran negara) untuk menentukan ketirisan wang dan modal yang tidak dilaporkan mengikut undang-undang. Ketirisan wang dan modal ini disembunyikan dari pihak berkuasa kerana ia selalunya bersabit sumber rasuah, kecurian dan pengelakan cukai. Model ini diterimapakai di seluruh dunia, maka kenyataan seorang Timbalan Menteri Perdagangan Antarabangsa yang mempersoalkan kesahihan model ini menunjukkan kedangkalan beliau sendiri. Datanya pula adalah data rasmi yang diumumkan oleh Bank Negara Malaysia dari semasa ke semasa.

Oleh sebab itu, sepatutnya seorang Menteri Kewangan tidak akan tidur malam dengan pendedahan GFI itu, apatah lagi apabila statistik rasmi Bank Negara Malaysia sendiri menunjukkan angka negatif besar  “Kesilapan dan Ketinggalan” dalam Imbangan Pembayaran negara yang telah berlanjutan sejak tahun 2005.

Statistik “Kesilapan dan Ketinggalan” dalam Imbangan Pembayaran negara merujuk kepada angka pengimbang bagi mengambil kira anggaran statistik dan laporan aliran wang keluar masuk yang tidak dilaporkan sepenuhnya kepada Bank Negara Malaysia. Maka, angka negatif “Kesilapan dan Ketinggalan” bermaksud sama ada aliran wang tunai keluar yang dilaporkan adalah lebih rendah dari aliran wang tunai keluar yang sebenarnya berlaku; atau aliran wang tunai masuk adalah lebih tinggi dari yang sebenarnya masuk (atau gabungan kedua-duanya).

Sejak 2005, Malaysia telah mencatatkan angka negatif “Kesilapan dan Ketinggalan” yang besar di dalam Imbangan Pembayarannya seperti berikut:

Tahun

Angka negatif “Kesilapan dan Ketinggalan” dalam RM billion

2005

27.8

2006

27.4

2007

17.8

2008

29.9

2009

17.9

Sumber: Bank Negara Malaysia, November 2010

Jumlah keseluruhan kemungkinan aliran wang tunai keluar negara yang dilaporkan adalah lebih rendah dari yang sebenarnya berlaku bagi tahun 2005 hingga 2009 adalan RM120.8 billion seperti yang diakui oleh Bank Negara Malaysia sendiri. Statistik rasmi dari Kerajaan Malaysia ini selari dengan pendedahan laporan GFI mengenai jumlah aliran keluar wang haram yang mencecah puluhan billion ringgit setiap tahun.

Justeru, adalah lebih baik sekiranya Perdana Menteri menumpukan tenaganya memperbetulkan ekonomi negara dengan berbelanja secara berhemah dan bertindak segera ke atas pendedahan yang dibuat di dalam laporan GFI. Usahlah beliau menghabiskan wang negara mengunjungi negara-negara asing dan menyalahgunakan saluran diplomatik untuk menjaga tepi kain Pakatan Rakyat dan Dato’ Seri Anwar Ibrahim.

Akhirnya, fitnah Umno/BN bahawa Pakatan Rakyat menggunakan saluran antarabangsa demi kepentingan politik tidak ubah seperti meludah ke langit terkena muka sendiri; apabila Presiden Umno/BN sendiri yang sibuk memohon simpati dan bantuan antarabangsa untuk berdepan dengan Pakatan Rakyat dan Dato’ Seri Anwar Ibrahim.

MOHD RAFIZI RAMLI

PENGARAH STRATEGI

28 JANUARI 2011

The MRT: Old Habit Dies Hard

Malaysia is a nation in haste. It is in our habit that we rush things, more often than not paying the price of the rushed decisions later down the road. Even when I was still an accountant managing finance operations, I always lamented our society’s obsession with speed at the expense of quality and thoroughness. Luckily we are such a rich country that we can still afford the price for the mistakes done due to the rushed decisions. For how long we can do this is anybody’s guess.

Of all the mega projects recently announced by the government recently, the mass rapid transit (MRT) is undoubtedly the project with the highest financial, social and economic impact. With an initial price tag of RM36 billion, it is expected to lessen the public transport woes in the Klang Valley considerably when it becomes fully operational in 2017. Malaysians have long called for an integrated public transport system in the Klang Valley to alleviate the traffic problems, so when the project was announced naturally it was received with a cautious sigh of relief.

It is unfortunate that the failure to present a solution to lessen the public transport woes sooner is now used as an excuse to hasten the decision making on the project, especially when we are looking at a financial commitment of epic proportion (by the national standard). It is deja vu all over again, with the government rushing the decision and project.

For a start, the RM36 billion price tag is not only high (which in itself is an under-statement) but is suspect. There has not been a full disclosure of the breakdown of the cost or the extent of future financial commitments to be borne by the public. It is difficult to ascertain whether the initial statements issued by the government on the nature of financing required for the project was intentional or resulted from a mix-up. Whatever it was, it was initially implied that the MRT project, as one of the entry points projects, will be funded substantially by the private sector only to find out later on that the funding will come from public funds.

In a way, the announcement to award the right to design, develop and construct the MRT system to Gamuda-MMC without a tendering exercise was met with a docile public response. This is expected as the public was under the impression that the project would be funded privately by Gamuda-MMC.

Unfortunately, details emerged later that the MRT project would utilise public funds after all under a hybrid arrangement where Gamuda-MMC will be appointed as the project delivery partner. The government explained that the risk for cost overruns and delays will be borne by Gamuda-MMC, as if that will make up for the absence of an open tender process promised earlier.

My discomfort with the recent developments on the project is not only confined to the manner Gamuda-MMC was given the project on a silver platter (after all, you get used to it after a while), but more so on the price tag quoted.

I was made to understand that Gamuda-MMC had spent millions of ringgit to complete the study and engineering design of the proposed MRT project. It went to the government with the engineering design and it is this design that was adopted in full by the government under this project delivery partnership (PDP) arrangement. The price tag of RM36 billion is therefore a result of a study and engineering design commissioned and directed by Gamuda-MMC.

Under the PDP arrangement, Gamuda-MMC will act as a project management consultant (PMC) and a turnkey contractor to deliver the project. This will give it substantial influence and power to award packages to subcontractors, while the full financing will come entirely from the public funds.

Let’s go through a few hypothetical scenarios.

How sure are we that the RM36 billion price tag for the construction (excluding rolling stocks and several other packages) are not inflated to build in the financial buffer and to mitigate the risk for Gamuda-MMC? What guarantee do we have that an army of value engineering experts and quantity surveyors have been employed by the government to comb through the proposal and engineering design to ensure it brings the best value for money for the public?

Are we certain that the RM36 billion is the full cost of the project, or only for a few packages of the project? If the RM36 billion only covers the cost for a few packages, what is the full sum of the project?

What is the development concept for the MRT stations? While the government is expected to acquire the land necessary and pay compensation accordingly using the public funds, who will own the MRT stations and the prime land surrounding each MRT station? If each station development is going to be awarded separately, will the government award each station and the land bank around the station to the highest bidder?

How can we ensure transparency and avoid a conflict of interest when the PDP (Gamuda-MMC) is expected to be the leading bidder for the underground package?

Even if a proper tendering process is instituted, what guarantee do we have that the public pays for the bare minimum that it requires for a satisfactory and integrated public transport system not an overblown project that is designed and implemented with the developers’ need in mind, because the public had given Gamuda-MMC the blank cheque.

In all of this, what is the role of the Land Public Transport Commission (SPAD) and how can it ensure that we pay the right price for the MRT system that we are building? Will the cost balloon to RM50 billion by the time the project is completed?

And there will be intense competition to grab the stations most strategically located and the landbank surrounding them, most of which will be decided by way of direct negotiations. In 10 years’ time, Malaysia’s public debt level would have hit the 60% mark (out of GDP) for the first time due to the large debts including funds taken to finance the MRT. In addition, the existing light rail transit and monorail systems continue to make losses each year and consume public funds.

The country’s award and running of the LRT and monorail services was a bad experience because it was not well planned and thought out and now we are rushing the MRT project. We might land up with the same problem in the future.

The questions pose need to be answered thoroughly to avoid the country falling into a deeper abyss of debts. The public must not be blinded by the yearning for a fully integrated transport system that we fail to exercise vigilance.

Rafizi Ramli is chief executive of the Selangor Economic Advisory Office.

This article appeared in The Edge Financial Daily, January 25, 2011.

Pengajaran Berjuang: Dari penampal poster ke YDP PAS

(cross post dari laman web Keadilan Kemaman)

Untuk renungan semua pejuang kebenaran di seluruh Malaysia – kalau namanya perjuangan, maknanya susah! Perkara paling sukar untuk menggiatkan mana-mana cabang Keadilan adalah mewujudkan semangat kental yang tinggi untuk melepasi halangan pertama, iaitu membuka minda bahawa kita boleh mengatasi pelbagai kekangan kewangan dan lojistik.

Memang mudah untuk memilih untuk berserah kepada takdir, tetapi kalau kita belajar dari rakan kita PAS, kita sepatutnya dapat inspirasi bagaimana kekuatan lojistik, keahlian dan kesepakatan yang mereka ada di Kemaman kini bukannya berlaku sekelip mata. Ia memerlukan usaha dan istiqamah.

Membaca nukilan Haji Subky di bawah membuatkan saya tersenyum, kerana seolah-olah kita di Keadilan Kemaman sekarang pun mengalami pengalaman yang sama. Alhamdulillah sekarang kita ada internet, telefon bimbit, kereta dan lain-lain, jadi mungkin saya tidak akan tersadai di mana-mana sungai ha2!

oleh Subky Abdul Latif

HAJI Ismail Harun yang dikenali Abang We, Yang Dipertua PAS Kawasan Kemaman bercakap dengan isteri saya pada 7 Oktober 2010 tentang satu majlis mengenang tokoh PAS Kemaman pada malam 9 Oktober. Adakah saya dapat datang?

Saya diminta datang kerana saya adalah calon PAS bagi kawasan Parlimen Kemaman dalam Pilihan Raya umum tahun 1982.

Saya pun hadir. Menjelang Maghrib Abang We menelefon saya orang-orang PAS Kemaman minta saya membuat satu pengkisahan ringkas tentang pertandingan saya dalam pilihan raya itu.

Apa yang saya ingat tentang kisah 28 tahun lalu?

Kebanyakan yang bekerja kuat untuk pilihan raya datang bertongkat ke majlis itu malam itu. Rupanya PAS Kawasan Kemaman merayakan ulang tahun Jubli Emas penubuhannya. Sekalian ahli jawatankuasa kawasan sejak penubuhannya 50 tahun dulu hingga ke hari ini dan setiap calon pilihan raya dikenang dan dianugerah tokoh.

Empat bulan menjelang Pilihan Raya Umum itu PAS memutuskan saya menjadi calon Parlimen kawasan Kemaman. Saya tidak kenal sesiapa di Kemaman kecuali keluarga isteri saya yang semuanya Umno.

Tiga bulan sebelum pilihan raya saya tiba ke Kemaman untuk mengenalkan diri dan untuk memulakan kerja-kerja pilihan raya.

Walau PAS kuat di Negeri Terengganu, ia membentuk kerajaan negeri tahun 1959, ia mendapat undi lebih banyak dari Perikatan bagi seluruh Terengganu dalam PRU 1969 tetapi Adun Perikatan lebih ramai, hampir ia membentuk kerajaan semula. Tetapi Kemaman adalah sebuah kawasan Umno di Pantai Timur yang sama kuatnya dengan kawasan-kawasan Umno di pantai barat Semenanjung.

Kemaman kira-kira satu pertiga dari keluasan Negeri Terengganu. Sempadan di sebelah selatan dari Jabor dan Geliga di sempadan Pahang hingga ke pangkal bandar Dungun di utara dan baratnya hingga ke Pasir Raja.

Masa itu cawangan PAS hanya tujuh buah saja. Pusat mengundi lebih banyak dari cawangan. Satu cawangan kira-kira terpaksa bertanggungjawab atas tiga atau empat atau lima pusat mengundi.

Tidak semua cawangan ada pejabat dan tidak semua rumah ketua cawangan ada telefon. Masa itu tidak telefon bimbit seperti sekarang. Tiada email dan internet.

Jika ada perkara perlu yang hendak disampai kepada ketua atau jawatankuasa PAS Cawangan Kemasik, saya dan Ustaz Awang Dagang, ketua PAS Kawasan masa itu terpaksa pergi ke rumah ketua untuk bertemu dengannya yang jarak perjalanan hampir 50 minit. Belum tentu berjumpa orang yang dicari. Jika tidak ditemui terpaksa balik semula ke pekan Kemaman. Terpaksa pergi lagi mencarinya di hari lain.

Di Kampung Pasir Raja terdapat kurang dari 100 pengundi. Calon terpaksa pergi bagi mengadakan satu ceramah. Rombongan PAS Terengganu diketuai oleh Pesuruhjaya PAS Negeri, Tuan Guru Haji Abdul Hadi Awang, Mustafa Ali dan beberapa orang lagi menggunakan dua bot sangkut untuk pergi ke Pasir Raja melalu sungai dari Dungun. Di tempat yang cetek, bot itu terpaksa ditolak. Sehari pergi, sehari menghubungi orang tempatan bagi mengadakan ceramah sebelah malamnya. Sehari pula balik ke Dungun. Untuk mengadakan satu ceramah kepada sekitar 100 pengundi mengambil masa tiga hari.

Selama tiga bulan kempen di Kemaman, saya hanya pergi kira-kira satu per tiga dari lokaliti di kawasan itu. Saya tidak dapat bertemu dengan semua pengundi. Dengan tempoh kempen dua minggu saja, saya tidak dapat memperkenal diri sebagai calon kepada separuh daripada pengundi.

Ramai pemuda yang bekerja untuk calon Umno datang mengambil poster PAS untuk menampalnya secara sukarela. Mereka gantung poster PAS dan poster BN berselang seli pada satu tali.

Pada pilihan raya itu ada seorang pemuda bernama Ismail dan dipanggil We hampir setiap hari datang membuat kerja di pos PAS dan Bukit Mentok di pinggir pekan Chukai.

Biasanya kerjanya mencari batang buluh untuk memasang bendera PAS. Pemuda-pemuda di situ tidak ramai, tetapi We adalah seorang pekerja yang tekun. Setiap kali saya ke situ dia ada.

Dia tidak termasuk dalam seranai orang kuat PAS kawasan kerana dia seorang pekerja biasa dalam PAS. Walaupun dia tidak banyak bercakap dengan calon tetapi saya ingat dia dan namanya.

Pemuda ini dalam tahun 90-an jadi salah seorang kuat PAS kawasan Kemaman dan hari ini dia jadi Yang Dipertua PAS Kawasan. Dalam tahun 1999 dia jadi seorang dari Adun dari kawasan Kemaman.

Sekalipun saya berada tiga bulan saja, sempat pergi ke satu per tiga dari kawasan, tetapi saya dapat kira-kira satu per tiga dari jumlah pengundi. Saya dapat ssekitar 10 ribu dari lebih 30 ribu pengundi.

Itulah kisah ringkas yang dapat saya sampaikan kepada sekitar 5,000 orang yang hadir dalam majlis penyampai anugerah tokoh di Kemasik.

Ahli Parlimen Pandan dan Naib Presiden/Setiausaha Agung Parti Keadilan Rakyat || Member of Parliament for Pandan, Vice President/Secretary General of Justice Party