All posts by rafiziramli

Writer’s Block: Watch How It Should Have Ended – Harry Potter

Am in the middle of a write up (yet again) and it’s so difficult to move on when you have a block. Sometimes you have to do so many things just to get rid of the list of things you ought to do before you don’t have anything else to do but to write.

One of the things I do when I am stuck (literally and figuratively speaking) is to watch “How It Should Have Ended” – a series of spoofs of popular movies.

I put here two of the bests, in case there are others out there who need some company to untie your knotted minds!

Simpan 30 Sen Sebulan Tunai Haji

Saya tertarik dengan laporan Berita Harian mengenai bakal haji, Pak Mail Brahim kerana ia sesuatu yang rapat dengan keluarga saya.

Ramai yang selalu bertanya kenapa tidak mengambil jalan menggunakan pakej haji yang mahal untuk mendapatkan tempat menunaikan haji lebih awal. Setiap tahun saya sendiri akan membuat rayuan seperti ribuan orang lain untuk menunaikan haji. Ada yang mudah membuat kesimpulan spesis seperti saya kedekut untuk berbelanja menunaikan fardhu haji. Pernah sekali, ahli Lembaga Pengarah syarikat yang saya bekerja tawarkan untuk membantu menggunakan kuota yang diberikan kepadanya, agar saya dapat menunaikan haji tahun 2009 dahulu.

Sebenarnya saya merasakan secara peribadi, kurang selesa menggunakan pakej haji yang mahal atau gunakan kuota orang untuk mendapat tempat kerana saya bimbang saya mengambil tempat orang lain yang bertungkus lumus menabung untuk menunaikan haji, tetapi mungkin belum cukup. Atau tabungannya cukup-cukup untuk menunaikan haji. Orang lain yang sudah tua dan kerja kampung seumur hidup tetapi cita-citanya hanyalah untuk menunaikan haji sebelum nyawa diambil.

Orang lain seperti Pak Mail Brahim.

Ramai sebenarnya warga emas kita seperti Pak Mail Brahim yang berusaha menabung untuk menunaikan fardhu haji.

Mungkin belum sampai rezeki. Mungkin saya belum layak menjadi tetamu Allah di tanah suci. Mungkin saya terlalu berkira bab-bab falsafah peribadi yang orang lain kira terlalu remeh temeh.

Tetapi saya akan terus membuat rayuan sehinggalah giliran saya tiba. Bukan kerana kedekut wang. Kerana prinsip moralnya mengambil kira warga emas seperti Pak Mail Brahim.

pix_gal0

KUCHING: Dengan berpegang kepada pepatah Melayu ‘sedikit sedikit, lama-lama jadi bukit’, seorang warga emas, Mail Brahim, 77, yang menyimpan 30 sen sebulan bermula 1950, akhirnya mempunyai simpanan mencukupi untuk menunaikan fardu haji, tahun ini.

Ketika memulakan tabungan untuk menunaikan rukun Islam kelima itu pada awal 1950-an, Mail, yang ketika itu bekerja sebagai kelasi kapal dengan gaji kurang RM40 sebulan, memasukkan 30 sen ke dalam tabung botolnya.

Kesempitan hidup menyebabkan beliau yang perlu membantu keluarga, cuma dapat menabung 30 sen sebulan dengan keazaman suatu hari nanti wang itu dapat digunakan untuk menunaikan fardu haji.

“Alhamdulillah berkat niat baik, sedikit demi sedikit, lama-lama jadi bukit. Apabila gaji bertambah, jumlah wang yang saya simpan juga saya tambah.

“Akhirnya saya dapat menggunakan wang itu untuk ke Tanah Suci tahun ini,” katanya ketika ditemui Berita Harian sewaktu menghadiri Kursus Perdana Haji 1432H di Pusat Penerangan Islam (IIC) di sini, semalam.

Mail adalah antara 421 bakal jemaah haji dari Bahagian Kuching dan Samarahan yang menghadiri kursus dua hari itu, yang berakhir semalam.
Bapa kepada empat anak itu berkata, beliau mendaftar untuk menunaikan fardu haji pada 2005 selepas jumlah dikumpul mencukupi dan bersyukur kerana disenaraikan ke Tanah Suci pada tahun ini.

Sementara itu, seorang tukang perahu, pembuat batu nisan dan napur, Zulkipli Madon, 64, dari Kampung Tanjung Bundong, Samarahan, berkata beliau mula menyimpan dengan Tabung Haji pada 2004 selepas mendapat hidayah untuk menunaikan fardu haji.

Setiap bulan beliau menyimpan antara RM400 hingga RM500 hasil daripada kerja membuat perahu, batu nisan dan napur penduduk kampung.

“Pada 2005 saya mendaftar untuk menunaikan haji bersama isteri, Rosiah Bujang, 57. Namun isteri saya yang turut menjual sayur dan telur masin di kampung, bertekad untuk mengumpul wang sendiri,” katanya.

Rosiah yang turut menyimpan RM400 hingga RM500 sebulan akhirnya berjaya mencukupkan wang haji, dengan pasangan suami isteri itu akan ke Makkah, dengan hasil pendapatan masing-masing.

Pasangan yang mempunyai 12 anak itu bersyukur kerana walaupun mereka hanya bekerja sendiri di kampung, namun hasilnya berkat dan boleh digunakan untuk menunaikan ibadah haji.

PKR: Make GE13 A Referendum For GST

FROM MALAYSIAKINI

PKR today challenged Prime Minister Najib Abdul Razak to take a bold step and announce the implementation date for the goods and services tax, in order to make the next general election a referendum for the new tax. 

youth leaders wacana ekonomi 120611 rafizi ramli.JPGSpeaking at the party headquarters in Petaling Jaya this morning, the party’s chief of strategy Rafizi Ramli (right) said that this is in line with global practices. 

“The issue was made the main election issue in most countries which implement the GST, and the election result a referendum on whether the people agree with its implementation,” he said. 

According to Rafizi, a strong mandate is required for such a tax as it would affect all Malaysians, including those whose incomes are lower than the taxable threshold. 

“The people deserve a confirmation from the PM; if they vote for BN in the next general election does it also mean they are voting for a new tax?” he asked. 

Najib had earlier this month said that the GST is likely to be implemented after the general election, as the government needs time to ensure buy-in from the rakyat.

Commenting on this, Rafizi said that Najib’s latest statement on the GST is still not enough to show that the government will indeed implement the tax.

“His commitment (to the tax) is vague…just like (former premier) Pak Lah. Both say they will implement it,” he said.

Beyond giving voters the runaround, Rafizi added that “beating around the bush” on GST is also not doing the business community any favours. 

“It is even worse for the business community. They need eight to 12 months to prepare for the GST, and if the government continues to dilly-dally, they will keep on paying for readiness costs. 

“Najib has to be brave. If he believes GST is the key to overhauling the economy then say it: ‘If we win, by Aug 1 we will implement GST’,” he said. 

Nevertheless, Rafizi said that the government is not being truthful to the people if it insists that GST is able to solve the country’s deficit issues. 

“At the four to five percent proposed, total collection is only RM6 billion, and that will not be enough to cover our deficit which stands at about RM40 billion. 

“It will take a while for (GST) to cover the deficit, unless it will be four percent the first year, seven percent the next and 15 percent the year after,” he said. 

He added that while Pakatan Rakyat is not in principle opposed to the GST, which he admits is an efficient tax, the coalition believes controlling leakages and better collection of corporate taxes are better solutions in raising revenue. 

Rafizi also noted that implementing the GST at a time when only 1.7 million people earn enough to pay income taxes also runs counter to the government’s move to address cost of living issues. 

“GST will only add to the cost of living at a time when inflation is on the rise,” he said. 

Cost of living survey by PKR Youth

Meanwhile, PKR Youth announced that the wing will be conducting a nationwide survey to gather data on cost of living among youth. 

“This is because youth are the most affected by inflation, as they have to service car loans, student loans and mortgages at entry level wages,” Rafizi said. 

pkr youth pc 230308 samsul iskandar mat akinAccording to Youth chief Shamsul Iskandar Md Akin (left), the survey targets a sample size of 1,000. PKR Youth members will be conducting surveys at major transportation hubs in Kuala Lumpur and every state in Malaysia on Oct 1 and 2. 

The survey will also be available online on the PKR and PKR Youth websites. 

The areas of focus will be career opportunities, effects of PTPTN and private student loans, housing, minimum wage and taxes and duties on car purchases vis-a-vis the national automative policy. 

“We expect to present the results as supporting data for the Pakatan alternative budget which will be presented on Oct 4, before the Budget 2012 is table at Parliament on Oct 7,” he said. 

Asked if the survey has been left to the last minute, Shamsul Iskandar disagreed, saying that the purpose is to “enhance and strengthen independently collated data already available”. 

The results and the alternative budget will also be presented in forums which will take place throughout October.

Barisan Nasional Perlu Jelaskan Tarikh Pelaksanaan Cukai Barangan Dan Perkhidmatan (GST) Sebelum Pilihanraya Umum

Pelaksanaan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST) seperti yang dicadangkan oleh Barisan Nasional adalah satu perkara besar yang membawa kesan mendalam kepada rakyat. Dalam keadaan inflasi yang masih tinggi secara berterusan, pelaksanaan GST dalam masa terdekat dijangka akan menambah bebanan sara hidup rakyat.

Kenyataan Perdana Menteri sebelum ini adalah samar-samar. Pada masa beliau terus menyatakan komitmen untuk melaksanakan GST, beliau tidak pula menetapkan tarikh pelaksanaan GST. Walaupun Barisan Nasional mengumumkan satu lagi tumpuan keberhasilan negara iaitu untuk mengurangkan kos sara hidup, sehingga sekarang Perdana Menteri tidak menghuraikan pelan pelaksanaan GST walaupun ia akan mempunyai kesan besar kepada kos sara hidup.

Oleh yang demikian, KEADILAN menyeru Barisan Nasional supaya menjelaskan pendiriannya mengenai pelaksanaan GST termasuklah tarikh pelaksanaan sebelum pilihanraya umum ke-13 (PRU13) diadakan, untuk membolehkan rakyat membuat keputusan yang telus dan tepat. Di kebanyakan negara-negara yang telah melaksanakan GST, isu ini telah dibawa menjadi isu utama pilihanraya dan keputusan pilihanraya menjadi referendum sama ada rakyat mempersetujui pelaksanaan GST atau tidak. Sewajarnya PRU13 juga digunakan sebagai referendum kepada GST untuk mengambil kira pandangan rakyat mengenai pelaksanaan cukai baru ini.

Pendirian KEADILAN mengenai GST adalah jelas.

KEADILAN tidak menolak GST sebagai satu kaedah percukaian, tetapi mempertikaikan kesesuaian pelaksanaannya pada ketika hanya 1.7 juta rakyat Malaysia dianggarkan layak membayar cukai pendapatan. Sebahagian besar rakyat Malaysia tergolong di dalam kategori yang dikecualikan dari membayar cukai pendapatan kerana gaji yang rendah.

Di negara-negara yang telah melaksanakan GST, cukai ini diperkenalkan sebagai ganti kepada cukai pendapatan. Kadar cukai pendapatan diturunkan serta merta apabila GST diperkenalkan, lantas rakyat tidak mengalami bebanan cukai tambahan kerana sumbangan cukai dari rakyat hanya dialihkan dari cukai pendapatan kepada GST.

Sekiranya GST dilaksanakan di Malaysia dalam masa terdekat, 10 juta rakyat Malaysia yang selama ini tidak layak membayar cukai terpaksa menanggung bebanan cukai baru. Ini akan menambah beban mereka yang terpaksa berdepan dengan persoalan gaji yang rendah, inflasi yang meningkat dan bebanan cukai yang baru.

Oleh sebab itu, KEADILAN berpandangan bahawa tumpuan sepatutnya diberikan kepada usaha-usaha melonjakkan pendapatan rakyat melalui campur tangan terus kerajaan. Apabila taraf pendapatan rakyat telah dilonjakkan, barulah saiz kumpulan pembayar cukai dapat dibesarkan dan memberi ruang untuk GST dilaksanakan.

Pelaksanaan GST akan memberi kesan kepada semua rakyat Malaysia dan sewajarnya menjadi isu besar PRU13. Rakyat berhak mendapat pengesahan dari Perdana Menteri sama ada dengan mengundi Barisan Nasional dalam PRU13, adakah itu bermakna mereka juga turut mengundi untuk membayar cukai baru?

MOHD RAFIZI RAMLI

PENGARAH STRATEGI

27 SEPTEMBER 2011